Grammar

Prefixed Verbs of Motion

Verbs of motion are one of the hardest things for Russian beginners to grasp. Over two years ago, we covered unprefixed verbs of motion. In this latest blog post, we will learn about prefixed verbs of motion (Глаго́лы движе́ния с приста́вками). But first, let’s go over the basics.

Russian verbs of motion distinguish between unidirectional forms (also known as “definite”) and multidirectional forms (also known as “indefinite”). Unidirectional verbs of motion are used to describe motion in one direction:Я иду́ в кино́ “I’m going to the movies.” Multidirectional verbs of motion are used to describe motion in more than one direction (i.e. a round trip): Я ча́сто хожу́ в кино́ “I often go to the movies.”

There are fourteen verbs of motion in Russian:

Multidirectional Unidirectional
бе́гать бежа́ть to run
броди́ть брести́ to stroll; to take a walk
води́ть вести́ to lead; to drive
вози́ть везти́ to carry (by transport)
гоня́ть гнать to drive
е́здить е́хать to go (by transport)
ката́ть кати́ть to ride
ла́зить лезть to climb
лета́ть лете́ть to fly
носи́ть нести́ to carry; to wear
пла́вать плыть to swim
по́лзать ползти́ to crawl
таска́ть тащи́ть to pull
ходи́ть идти́ to go (on foot); to walk

There are several prefixes which can be added to these verbs of motion to add meaning. The multidirectional form becomes the imperfective form, while the unidirectional form becomes the perfective form.

в- in
вы- out
вс-/вз- up
до- as far as
за- drop in; stop by
об- around
от- away
пере- across
под- approach
при- arrival
про- through; pass
с- down from
у- from

Let’s take a look at the verbs ходи́ть/идти́ “to go (by foot); to walk.” The form ходить will become the imperfective form, while идти will become the perfective form.

(Notice that идти becomes -йти after a prefix and adds an additional -о- after prefixes that end in consonants.)

Imperfective Perfective
входи́ть войти́ to go in; to enter
всходи́ть взойти́ to ascent; to mount
выходи́ть вы́йти to go out; to exit; to leave
доходи́ть дойти́ to get to; to reach
заходи́ть зайти́ to drop in; to stop by
обходи́ть обойти́ to walk around; to bypass
отходи́ть отойти́ to walk away; to move away
переходи́ть перейти́ to go across; to turn; to move
подходи́ть подойти́ to approach; to suit
приходи́ть прийти́ to arrive; to come
проходи́ть пройти́ to go by; to pass
сходи́ть сойти́ to go down; to descend
уходи́ть уйти́ to leave

Входи́те! Come in!
Она́ вы́шла из ку́хни. She left the kitchen.
Заходи́те к нам! Come see us! (when you’re passing)
По́езд отошёл от платфо́рмы. The train left the platform.
Он всегда́ приходи́л ра́но. He always arrived early.
Он сошёл с авто́буса. He stepped down from the bus.
Он с ума́ сошёл? Has he gone mad?
Уйди́ от меня́! Leave me alone!

Let’s take a look at some other verbs.

вноси́ть/внести́ to carry in; to introduce
вылета́ть/вылете́ть to fly out; to depart (by plane)
доезжа́ть/дое́хать to reach (by vehicle); to ride
заезжа́ть/зае́хать to stop by; to drive; to pick up (by vehicle)
переезжа́ть/перее́хать to move; to cross; to run over
прилета́ть/прилете́ть to arrive (by plane)

Самолёт вылета́ет в семь. The plane departs at seven.
Мы дое́хали до це́ли. We reached our destination.
Я зашёл в магази́н. I stopped by the shop.
Он перее́хал че́рез доро́гу. He crossed the road.
Самолёт прилета́ет ве́чером. The plane arrives in the evening.

Make sure you note these irregularities with prefixed verbs of motion:

бе́гать changes stress to -бега́ть (убега́ть/убежа́ть “to run away”)
е́здить becomes -езжа́ть (выезжа́ть/вы́ехать “to depart; to leave”)
пла́вать becomes -плыва́ть (приплыва́ть/приплы́ть “to arrive (by ship)”)
ла́зить becomes -леза́ть (влеза́ть/влезть “to climb in”)
по́лзать becomes -полза́ть (вполза́ть/вползти́ “to crawl in”)
таска́ть becomes -та́скивать (выта́скивать/вытащи́ть “to drag out”)
ката́ть becomes -ка́тывать (выка́тывать/выкати́ть “to roll out”)
броди́ть becomes -бреда́ть (забреда́ть/забрести́ “to wander in”)

The prefix из- may also be seen, e.g. избега́ть/избежа́ть “to avoid.”

And there you are! Remember to revisit unprefixed verbs of motion if you still have problems grasping this aspect of the Russian language!

One thought on “Prefixed Verbs of Motion

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s