Ordinal numbers

Поря́дковые числи́тельные

Introduction    Введе́ние

Ordinal numbers are used to indicate the order of something in a series (e.g. first, second, third, etc.). Nearly all ordinal numbers are derived from cardinal numbers. The exceptions are: пе́рвый (first) and второ́й (third).

The ordinal numbers are listed in the table below.

1st пе́рвый 40th сороково́й
2nd второ́й 50th пятидеся́тый
3rd тре́тий 60th шестидеся́тый
4th четвёртый 70th семидеся́тый
5th пя́тый 80th восьмидеся́тый
6th шесто́й 90th девяно́стый
7th седьмо́й 100th со́тый
8th восьмо́й 200th двухсо́тый
9th девя́тый 300th трёхсо́тый
10th деся́тый 400th четырёхсо́тый
11th оди́ннадцатый 500th пятисо́тый
12th двена́дцатый 600th шестисо́тый
13th трина́дцатый 700th семисо́тый
14th четы́рнадцатый 800th восьмисо́тый
15th пятна́дцатый 900th девятисо́тый
16th шестна́дцатый 1000th ты́сячный
17th семна́дцатый 1001st ты́сяча пе́рвый
18th восемна́дцатый 2000th двухт́сячный
19th девятна́дцатый 3000th трёхты́сячный
20th двадца́тый 5000th пятиты́сячный
21st два́дцать пе́рвый 1 000 000th миллио́нный
30th тридца́тый 1 000 000 000th миллиа́рдный


  • Most cardinal numbers that end in soft signs remove the soft sign and add the ending -ый, e.g. пять → пя́тый (5th). Ordinal numbers 9th, 10th, 20th, and 30th shift their stress one syllable to the right, e.g. девя́тый (9th).
  • The soft sign in the middle of the cardinal numbers 50, 60, 70, 80, and 500, 600, 700, 800, 900 is replaced by -и- when forming an ordinal number, e.g. пятьдеся́т (50) → пятидеся́тый (50th), .
  • Multiples of a thousandth are formed by adding the genitive form of the first number (e.g. двух, трёх, пяти) to ты́сячный (which keeps the stress), e.g. десятиты́сячный (10 000th), двадцатиты́сячный (20 000th), сорокаты́сячный (40 000th).
    Exception: девяно́сто and сто do not change their form (e.g. стоты́сячный 100 000th).
  • In compound numbers, only the final number is an ordinal number. The first number(s) are cardinal numbers, e.g. два́дцать пе́рвый 21st, сто́ со́рок второ́й 142nd.

Declension    Склоне́ние

Ordinal numbers are declined like hard-stem adjectives, except for тре́тий (third) which has a special declension listed below.

Masc. Neut. Fem. Pl.
Nominative тре́тий тре́тье тре́тья тре́тьи
Accusative тре́тью
Genitive тре́тьего тре́тьей тре́тьих
Dative тре́тьему тре́тьим
Instrumental тре́тьим тре́тьими
Prepositional тре́тьем тре́тьих

Since ordinal numbers are adjectives, they must agree in gender, number, and case with the noun they modify.

Мы живём в два́дцать пе́рвом ве́ке. — We’re living in the 21st century.
Мой брат за́нял второ́е ме́сто. — My brother took second place.
Мой кварти́ра нахо́дится на тре́тьем этаже́. — My flat is located on the third floor.
Мы сиде́ли в пя́том ряду́. — We sat in the fifth row.
Они́ прие́дут деся́того ма́я. — They will arrive on the tenth of May.

Abbreviation    Сокраще́ние

Ordinal numbers are abbreviated with the final letter of their declined forms, as long as the penultimate letter (i.e. the second to last letter) is a vowel.

1-й (пе́рвый) день — the 1st day
2-я (втора́я) неде́ля — the 2nd week
3-е (тре́тье) изда́ние — the 3rd edition
в 4-м (четвёртом) кла́ссе — the 4th grade
ученики́ 5-х (пя́тых) кла́ссов — pupils of the 5th grade

If the penultimate letter is a consonant, then the last two letters are used to abbreviate the number.

1-го (пе́рвого) сентября́ — the 1st of September
обуче́ние 2-му (второ́му) языку́ — learning a 2nd language
пе́ред 3-ми (тре́тьими) ли́цами — before 3rd parties

Other Uses

Ordinal numbers are used when telling time. Russians understand the first half of the hour as “X amount of minutes of the Xth hour.” The hour from 12:00PM to 1:00PM is the пе́рвый час (first hour), and the hour from 1:00PM to 2:00PM is the второ́й час (second hour), etc. The ordinal number is placed in the genitive case, while the minutes are in the nominative case.

де́сять мину́т второ́го — ten minutes past one (1:10)
полови́на шесто́го — half past five (5:30)

Ordinal numbers are also used with dates. When someone asks the question Како́е сего́дня число́? (What is the date today?) You must give an answer with the ordinal number of the day (in the neuter form to agree with число́) and the genitive form of the month.

Сего́дня пе́рвое декабря́. — Today is December 1st
два́дцать пя́тое января́ — 25th of January

Ordinal numbers are often used in Russian where a cardinal number would be used in English. For example, hotel rooms, bus numbers, seat numbers, TV/radio channels, pages, chapters, volumes of books are all typically expressed with an ordinal number.

пя́тый авто́бус — #5 bus
четвёртая програ́мма — channel 4
страни́ца сто пя́тая — page number 105

Я жил в две́сти пе́рвом но́мере. — I stayed in Room 201.
Она́ сиде́ла на девятна́дцатом ме́сте. — She sat in seat 19.
Я дочита́л до четвёртой главы́. — I read up to chapter 4.

Ordinal numbers cannot be extended by a superlative adjective. Instead, a prepositional phrase with по and a noun is used.

втора́я река́ по длине́ — the second longest river
тре́тий го́род по величине́ — the third largest town